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9岁到大学上课 澳洲华人陶哲轩31岁成顶尖数学家

  中新网3月15日电据美国《世界日报》报道,现年31岁的澳洲华人陶哲轩(Terry Tao)从神童成为全球顶尖的数学家,挑战广泛的问题,包括质数和图像压缩。去年夏天,他荣获被视为诺贝尔数学奖的菲尔茨奖章(Fields Medal)及麦克阿瑟天才奖的50万美元奖金。澳洲两家博物馆请求永久陈列他的照片,他也是2007年澳洲风云人物的最后人选之一。

  陶哲轩(Terry Tao)自小就因能力惊人而吸引外人注意和好奇。他2岁就会阅读,9岁到大学上数学课,20岁完成博士学位。

  现年31岁的陶哲轩从神童成为全球顶尖的数学家,挑战广泛的问题,包括质数和图像压缩。去年夏天,他荣获被视为诺贝尔数学奖的菲尔茨奖章(Fields Medal)及麦克阿瑟天才奖的50万美元奖金。澳洲两家博物馆请求永久陈列他的照片,他也是2007年澳洲风云人物的最后人选之一。

  普林斯顿数学家费佛曼(Charles Fefferman)说:“每一代会出几个天才,陶哲轩是其中之一。”但是陶哲轩本人却自嘲的说:“我开始因出名而出名,这是芭莉丝希尔顿(Paris Hilton)效应。”

  陶哲轩很小就表现对数字的娴熟,两岁就会用积木教年龄较大的孩子如何数数,语言也学得很快,可用积木拼字。他的小儿科医生父亲陶象国表示:“哲轩可能是从‘芝麻街’学到这些东西,我们把‘芝麻街’当作保姆。”陶象国1972年从香港移民澳洲。

  陶哲轩5岁入学,父母、学校主管和老师为他编制个人课程。7岁半开始在当地高中上数学课。陶象国最初想让哲轩也喝其他神童一样,尽早大学毕业。但他与资优儿童教育专家谈过后改变了想法。

  陶象国说:“年纪很小就拿文凭、打破纪录毫无意义。我认为求知要像金字塔,基础越广,金字塔就可以建得越高。假如很快就往上爬,像爬柱子一样,很有可能在顶端摇摇欲坠,接着就摔下来。”

  陶象国和太太梁蕙兰决定不催儿子全力攻读大学,而是一半时间上高中,一半时间上大学,到了14岁才专心读大学。假如父母只根据他的学术能力要求的线岁就可以大学毕业。

  陶氏夫妇抚养另外两个儿子面临不同挑战,虽然三人都在数学方面很杰出。比陶哲轩小两岁的陶哲渊患有自闭症,但也有顶尖的下棋能力,同时是个音乐神童。陶哲渊完成数学博士学位,现在为澳洲的国防科技组织工作。

  老三陶哲仁告诉爸爸,他“不是另一个陶哲轩”,他的父母让他以较慢的步调学习。拥有经济、数学和计算机三重学位的陶哲仁,目前在澳洲的Google担任计算机工程师。

  陶哲轩两年内完成大学学业,一年后获得硕士学位,接着前往普林斯顿攻读博士,自此期间他对数学的态度也趋向成熟。在那之前,数学一直都是比赛、问题集、考试,“比较像冲刺”。陶哲轩回忆小时候,“以为数学家是有人给他们问题来解决,他们就解决”。但在真正的学术界,“数学研究较像马拉松”。

  目前在洛杉矶加州大学担任数学教授的陶哲轩说,未来的计划包括教导一般大众如何使用数学思维,这种能力在日常生活可派上用场,例如比较房屋贷款。但是目前,他的研究是他的重心,“从很多角度而言,我的工作就是我的嗜好。我一直想学另一种语言,不过暂时还不可能,这些事可以等。”